碳水化合物吃的太多可能导致维生素C缺乏症

如果你一天吃的碳水化合物超过200公克(300公克为典型),且大多来自精制的谷物和糖,没有太多的蔬菜或水果,我敢保证你体内的维生素C是不足的。维生素C很重要,因为它是甲状腺激素分泌的必要条件。

当你吃大量的精制碳水化合物,即使你的维生素C摄取量达到每日建议量(美国每日为60毫克),你还是会有维生素C缺乏的现象,如果你有糖尿病或糖尿病前兆,那你的风险则更大。

葡萄糖和维生素C分子在结构上非常类似,大多数的动物可以利用来自饮食中碳水化合物转化的葡萄糖自行制造维生素C,这是一个非常简单的过程,不过人类却没有这项功能,我们体内没有可以将葡萄糖转化成维生素C的转化酶,所以我们必须额外从食物中获取。葡萄糖和维生素C之间的相似度,除了分子结构外,还包括它们诱导与进入细胞的方式,这两种分子都需要胰岛素的协助才能穿透细胞膜。

维生素C

葡萄糖和维生素C会相互竞争进入我们的细胞中,但这种竞争是不平等的,我们身体偏爱葡萄糖胜于维生素C,当血糖值升高时,细胞吸收维生素C的量就会受到严重的限制。当你吃含有碳水化合物的食物时,它会转换为葡萄糖,进而干扰维生素C的吸收。你吃越多碳水化合物,你的血糖值就越高,而身体可利用的维生素C则越少。这真的很讽刺,你可以喝添加额外维生素C的甜柳橙汁或含糖早餐麦片,然而这些食物中的糖却几乎完全阻碍维生素C的吸收。高碳水化合物饮食会导致维生素C缺乏,如果一个人有糖尿病或胰岛素抗性(哪怕只是一点点),只要血糖值升高一段时间,受阻的维生素C吸收量可能更多。

为此,高碳水化合物可能导致维生素C缺乏,最终造成甲状腺机能低下。碳水化合物阻碍维生素C吸收的影响极为明显,但医疗界却普遍无法辨识。即使我们以为饮食中富含维生素C来源但还是有可能会发展成严重缺乏维生素C症(即坏血病与亚临床型坏血病)。

严重的维生素C缺乏会导致坏血病,其中症状包括:贫血、忧郁、易感染、牙龈出血、牙齿鬆动、肌肉退化和疼痛、骨质疏松、伤口和损伤癒合缓慢,以及形成动脉粥状硬化(动脉硬化),进而导致心脏病发作和中风、最终造成死亡。所以,採取促使维生素C丧失的高碳水化合物饮食,会让人罹患心脏病或中风的风险,远比採取高脂饮食还要来得高出许多。

在二十世纪尚未发现原因之前,坏血病是一种常见疾病,其中船员们最容易得到这种病。由于长时间在海上,首先吃完的是新鲜农产品,剩下的旅程则是以醃肉和硬饼为生。硬饼是一种由面粉、盐和水制成的乾饼乾,是大多数水手的主食,不过,因为面粉和肉少有维生素C,因而往往导致坏血病。在缺乏维生素C的饮食中,坏血病症状可能在一至三个月以内浮上台面,视个人之前储备的维生素量而定。

当症状出现后,在船员的饮食中补充新鲜农产品,如柠檬和柳橙可以预防该疾病。英国海军是第一个提供船员柑橘类水果以预防坏血病的国家,为此,英国的船员们经常被戏称为“limeys”。

十九世纪后期和二十世纪初期时,许多探险家航行加拿大北极圈,企图寻找西北航道,或想成为第一个抵达北极的人,为了预防坏血病,他们在面粉、糖、咖啡和醃肉的标准供餐中添加水果和蔬菜,结果一次又一次的远征都以坏血病悲剧收场,他们供应的产品不足以使他们免于坏血病。

在1900年代早期、人类学家韦希尔·史戴芬森前往加拿大北极地区研究爱斯基摩人的生活方式,他对原始爱斯基摩人特别感兴趣,并且与他们共同生活好几年。在他的探索过程中,他携带的食物仅够维生一、二个月,当他的补给品用尽后,他和他的同伴就完全以来自大地的食物为生,就像爱斯基摩人一样。他的报告指出,爱斯基摩人完全不吃植物,食物全来自野生动物,他照这种方式吃了几年,从来没有得过坏血病身与他在一起的当地人也没有。不久,当他发表他的经历后,遭受到强烈的批评,当时人们认为只有肉类的饮食缺乏维生素,一定会引起坏血病。为了平息外界对他的抨击,史戴芬森和同事完全以肉类和脂舫饮食维生长达一年,结果并没有任何坏血病的征兆。

史戴芬森和爱斯基摩人之所没有罹患坏血病的原因,是因为他们没有吃任何的碳水化合物,虽然他们的肉类饮食维生素C含量极低,但少了葡萄糖的竞争,全数的维生素C都可以被身体所吸收,不过,当饮食中添加面包或面粉后,坏血病的症状很快就一一出现。史戴芬森指出,在他的探险团队中,吃面粉或糖的人很快就罹患坏血病,不过,当他们恢复无碳水化合物、高脂和肉类饮食后,坏血病也得以痊癒。

大多数採取高碳水化合物饮食的人未必会出现严重的坏血病症状,不过他们仍然可能有维生素C缺乏的现象,并且患有轻度或亚临床坏血病。这些维生素C缺乏的疾病可能比严重坏血病更隐晦,因为这些症状和徵兆难以诊断和辨识。健康状况日渐走下坡、小小的警示让人容易忽略,等到发现时已为时太晚。随著时间的发展,造成牙周病、疼痛及蛀牙产生、形成动脉粥状硬化和甲状腺机能下降,因此,这又是另一个让你减少碳水化合物摄取量的好理由。


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